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Desde que Leo Kanner definió el autismo en 1943 este trastorno se nos ha presentado lleno de interrogantes acerca de su origen y de su naturaleza, calificándose en numerosas ocasiones como un trastorno enigmático. Enigmático, porque es difícil poder explicar, para las actuales teorías del desarrollo, un patrón evolutivo tan atípico y disarmónico. Caracterizado por la coexistencia de alteraciones cualitativas en capacidades psicológicas específicamente humanas que el niño adquiere en su proceso de desarrollo de forma absolutamente incidental sin un aprendizaje explícito, y que tienen que ver con el comprender al otro, con la interacción y con la comunicación; con capacidades que están bien desarrolladas (procesamiento visual, memoria mecánica, habilidades visoespaciales…).

El enigma se amplía cuando se observa la gran variabilidad con la que se manifiestan esas alteraciones. En relación con la interacción social podemos encontrar desde niños que no tienen ninguna intención de relación, hasta aquellos otros que tienen interés por los demás, pero que encuentran serias dificultades debido a su falta de empatía y de conocimiento de las reglas que regulan las interacciones sociales. Lo mismo ocurre con la comunicación y el lenguaje. La variada sintomatología autista se puede manifestar desde la incomunicación absoluta que observamos en los niños que no tienen ninguna intención comunicativa, hasta aquellos otros que adquieren el lenguaje, pero encuentran dificultades en su uso. También las alteraciones que existen en el comportamiento se manifiestan de manera muy diferente, desde el predominio de conductas estereotipadas y ritualistas que vemos en algunos niños, hasta manifestaciones de inflexibilidad como son las ideas obsesivas, rígidas y perseverantes que caracterizan el comportamiento de otros.

Etiología del autismo

El hecho de que aún no conozcamos exactamente su etiología dificulta su comprensión. No es que se carezca de información sino más bien todo lo contrario, el autismo aparece asociado a múltiples alteraciones biológicas. El problema reside precisamente en discriminar entre las condiciones patológicas que simplemente se asocian al autismo, al igual que pueden asociarse a otro tipo de trastorno, y aquellas que están implicadas en el origen etiopatogénico del mismo. Lo más probable es que el autismo pueda deberse a una larga cadena de causas biológicas muy diferentes (genéticas, neuroquímicas, víricas, etc.) que producen alteraciones en algún momento del desarrollo del Sistema Nervioso, en vías y centros nerviosos específicos relacionados con procesos psicológicos superiores.

Trastornos del espectro autista

En la actualidad el autismo es un grupo de trastornos del desarrollo, a los que se llaman trastornos del espectro autista. En este grupo se incluyen:

1. El trastorno autista.

2. El trastorno de Asperger.

3. Trastorno desintegrativo infantil.

4. Trastorno generalizado del desarrollo no especificado (TGD no especificado).

Síntomas clínicos

La definición diagnóstica en el DSM-V (sistema de clasificación) se caracteriza por dos síntomas:

A. Deficiencias en la comunicación social.

     1. Déficits en la reciprocidad socio-emocional.

     2. Déficits en los comportamientos de comunicación no verbal utilizados para las interacciones sociales.

     3. Déficits en el desarrollo, en el establecimiento y la comprensión de las relaciones.

B. Comportamientos restringidos y repetitivos.

     1. Movimientos motores, utilización de objetos o vocalización estereotipados o repetitivos.

     2. Insistencia en la monotonía, apego inflexible a la rutina o patrones rituales de comportamientos verbales o no verbales.

     3. Intereses muy restringidos y fijos con un grado anormal de intensidad y de focalización.

     4. Reacción inusual a los estímulos sensoriales o interés inusual por los aspectos sensoriales del entorno.

Los síntomas deben presentes desde la infancia temprana, aunque pueden no manifestarse plenamente hasta que la limitación de las capacidades impide la respuesta a las exigencias sociales.

Espero haberte aclarado algunas dudas sobre el «autismo».

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Un saludo y hasta el próximo post.

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